FLAG // Sonya Kelliher-Combs

“Interwoven: Inuit, Greenland, United States” er titlen på Sonya Kelliher-Combs’ flag. Kelliher-Combs er vokset op i den lille by Nome i det nordvestlige Alaska og er af Iñupiaq og Athabascan – en del af Alaskas oprindelige folk – såvel som af tysk og irsk afstamning.

Hun er inspireret af sine forfædres, de oprindelige folks, forhold til omgivelserne og naturen; hvordan de brugte skind, pels og membraner i deres materielle kultur. Gennem brug af syntetiske, organiske, historiske og moderne materialer bygger hendes værker på traditionerne i hendes familie. Hun udforsker mønstre og teknikker i historien, i kulturen og i sin familie. Personlige og kulturelle symboler former det visuelle udtryk i hendes værker. Symboler, der omhandler historie, familie og livet for hendes folk, og som taler om overgreb, om marginalisering og om kampene de oprindelige folk kæmper.

“Interwoven: Inuit, Greenland, United States” er fra en serie kaldet ”Intervowen” (sammenvævet), der anvender flag og materialer fra naturen fundet i begge lande og på tværs af Arktis. Det er en kommentar til overlevelsesevnen af the Inuit Nation på trods af hundreder af års kolonisering og de dårligdomme, der kom med dette.

Kelliher-Combs udforsker identitet og omgivelser gennem forskellige materialer, hvor hun dels trækker på det fælles kulturelle og det intenst personlige. Hun arbejder i lag på lag mellem det organiske og uorganiske, mellem oprindelige folk og den vestlige kultur, mellem det koloniserede og det koloniserende, mellem nostalgi og innovation.